Water Restrictions Imposed After Mining Spill Turns Mexico River Orange

Water restrictions on towns and cities along a river in the state of Sonora following a spill of around 10 million gallons of contaminated wastewater containing sulfuric acid from the Buenavista copper mine in Cananea, Mexico, situated only about 25 miles from the U.S. border.
Max Ocean from Commons Dreams, International
Published: 4 years ago (08/13/2014)
Updated: 4 years ago (08/13/2014)

Officials in Mexico imposed water restrictions on towns and cities along a river in the state of Sonora on Sunday following a spill late last week of around 10 million gallons of contaminated wastewater containing sulfuric acid from mining operations in the north of the country.

Local media and residents reported the river turning a bright orange, and fish and livestock dying from the contamination. The wastewater came from the Buenavista copper mine in Cananea, Mexico, situated only about 25 miles from the U.S. border, and contaminated the Bacanuchi River, a tributary of the Sonora River.

The spill affects seven different municipalities, including the state capital of Hermosillo, which has a population of nearly 800,000 people, although the river is not a major water source for the capital.

PROFEPA, Mexico's federal agency charged with environmental protection, is monitoring water quality at multiple points along the river and has already ordered that the company, Buenavista del Cobre, part of the mining giant Grupo Mexico, provide "full remediation" for the spill.

In addition to ordering the implementation of a total remediation plan, PROFEPA initiated proceedings against Buenavista del Cobre to determine possible sanctions, the agency said on its website.

According to the Spanish-language website iagua,authorities have said the concentration of sulfuric acid is low, but have advised people not to swim in the river until further notice.

But many affected residents said the alerts concerning the spill came long after they noticed effects from it.

All day Fridaythe water was a bright, bright orange, and smelled like it was rotten, a resident from Tahuinchopa, in the Arizpe municipality said on Saturday.My animals drank it, and just now they told me that two cows died.

The bad thing is that nobody said anything, nobody warned us, agreed resident Patricia Serrano.People were panicked; imagine if they told you you can't have contact with the water, not even to wash or bathe yourself.

The state of Sonora is Mexico's leading producer of gold, copper, and graphite.

In 2009 an American subsidiary of Grupo Mexico, Asarco, payed the U.S. government a record $1.79 billion to settle hazardous waste pollution in 19 U.S. states.

Source:

Max Ocean, "Water restrictions imposed after mining spill turns Mexico river orange", Common Dreams, 11/08/2014, http://www.commondreams.org/news/2014/08/11/water-restrictions-imposed-after-mining-spill-turns-mexico-river-orange

Mexico: el derrame de ácido sulfúrico que dejó sin agua a miles de personas en Sonora

Se derramaron, el miércoles pasado, 40 mil metros cúbicos de aguas residuales de la mina de cobre que contienen ácido sulfúrico sobre el río Bacanuchi, afluente del Sonora.
BBC Mundo
Published: 4 years ago (08/13/2014)
Updated: 4 years ago (08/13/2014)

El vertido de residuos tóxicos de una mina en el noroeste de México ha hecho que el río Sonora se torne de color naranja y ha puesto en alerta a la población.

La mancha, que hoy se extiende por el río que recorre 420 km del estado de Sonora, se originó en Cananea cuando se derramaron, el miércoles pasado, 40 mil metros cúbicos de aguas residuales de la mina de cobre que contienen ácido sulfúrico sobre el río Bacanuchi, afluente del Sonora.

Como medida de precaución, las autoridades han restringido el suministro de agua corriente en siete municipios del estado que se abastecen del río, algo que afecta a alrededor de 14 mil personas.Es una medida de prevención, explica a BBC Mundo Jorge Andrés Suilo Orozco, delegado de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) en Sonora.

En este momento, funcionarios federales, estatales y municipales están analizando el impacto del vertido en las zonas afectadas. Según informes locales, los residuos químicos vertidos han causado la muerte de peces y ganado, y comienzan a afectar la actividad de los productores lecheros de la zona.

Pero, según informa el periódico Reforma, no fue hasta el domingo que se advirtió a la población, cuando la mancha anaranjada de al menos 60 kilómetros de largo había pasado ya por seis municipios y llegado a Hermosillo, la capital del estado.

El ácido sulfúrico es corrosivo y altamente tóxico para la fauna y la población, aunque según difundieron las autoridades hasta ahora han detectado niveles de concentración bajos en el agua del río Sonora.Si se ingiere en la cantidad que hay ahorita puede provocar diarrea y malestar, e irritación en la piel, dice Suilo Orozco, en conversación con BBC Mundo. Por eso las autoridades, además de cortar el suministro, recomiendan no bañarse en el río hasta nuevo aviso.

La Comisión Nacional del Agua (Conagua) anunció el domingo cortes del abastecimiento de agua corriente en los municipios de Arizpe, Banámichi, San Felipe de Jesús, Aconchi, Baviácora y Ures, además de Hermosillo, de casi 800.000 habitantes, donde aclaró que sólo el 3% de su suministro proviene del río Sonora. Además, aclara el delegado de Semarnat, se ha garantizado el acceso a agua embotellada a todas las poblaciones afectadas.

De acuerdo a los reportes, el vertido se originó en dos tanques de almacenamiento de residuos químicos de una mina de cobre en Cananea, un gran centro minero ubicado a alrededor de 40km al sur de la frontera con Estados Unidos. Cerca de un tercio de la producción minera mexicana proviene del estado de Sonora, principal productor de oro, cobre y grafito del país. Además de estudiar el impacto real del vertido, diversos organismos públicos buscan deslindar responsabilidades por el derrame y piden a la compañía minera, que pertenece al grupo México, que se haga cargo de mitigar los efectos del derrame. Según explica Suilo Orozco, fueron las autoridades municipales del pueblo de Arizpe las que alertaron a Protección Civil y no la mina, que hasta ahora no ha hecho declaraciones sobre el tema.

Por su parte, la Comisión Estatal de Derechos Humanos (CEDH) de Sonora decidió actuar de oficio, pedir informes y abrir una queja.Es una situación urgente, le dijo a BBC Mundo Raúl Arturo Ramírez, titular de la CEDH. Las fuentes consultadas consideran que pudo haber negligencia por parte de la compañía minera en el manejo de las aguas residuales de la mina, algo que se vio agravado por las recientes lluvias.

Fuente:

BBC Mundo, "El derrame de ácido sulfúrico que dejó sin agua a miles de personas en Sonora", BBC Mundo, 11/08/2014, http://www.animalpolitico.com/2014/08/el-derrame-de-acido-sulfurico-que-dejo-sin-agua-miles-de-personas-en-sonora/#axzz3A9yr3qeo