Canada: massive toxic waste water spill in the B.C. Cariboo region

The Imperial Metals’ Mount Polley Mine spilled five million cubic metres of toxic waste water – the equivalent of 2000 Olympic-sized swimming pools – from a gold and copper mine near Quesnel, B.C. The slurry, laden with heavy metals like arsenic and mercury, has contaminated Hazeltine Creek, Quesnel Lake and Polley Lake.The spill has resulted in a complete drinking water ban to the entire Quesnel and Cariboo River systems up to the Fraser River.
Council of Canadians, Canada
Published: 3 years, 10 months ago (08/06/2014)
Updated: 3 years, 10 months ago (08/06/2014)
Recent B.C. toxic waste spill alarming, but unfortunately not surprising

Vancouver – Already having successfully defeated another similar proposed B.C. mining site, the Council of Canadians is disturbed, but unfortunately not surprised, about yesterday’s massive toxic waste spill in the B.C. Cariboo region.

The Imperial Metals’ Mount Polley Mine spilled five million cubic metres of toxic waste water – the equivalent of 2000 Olympic-sized swimming pools – from a gold and copper mine near Quesnel, B.C. The slurry, laden with heavy metals like arsenic and mercury, has contaminated Hazeltine Creek, Quesnel Lake and Polley Lake. The spill has resulted in a complete drinking water ban to the entire Quesnel and Cariboo River systems up to the Fraser River.

The Council of Canadians opposed previous mining projects in the region, such as Taseko’s New Prosperity Mine at Fish Lake and Imperial Metals’ Cat Face Mountain Project due to the irreversible, devastating impacts to watersheds and communities.

With these type of mines, when it comes to spills and leaks, it is not a matter of if but when, says Leila Darwish, the Council of Canadians’ Pacific Regional Organizer.This spill is a warning to other communities living beside open pit mines.

In yesterday’s Imperial Metals disaster, there was a break in the tailing pond. Tailing ponds are where leftover toxic materials are held after the extraction of metal. Tailings ponds, central to these mining projects, are anything but safe or secure.

The disaster could decimate the salmon population: salmon runs are currently making their way to their spawning grounds.

Our people are at the river side wondering if their vital food source is safe to eat, says Garry John, aboriginal activist and member of the board of directors of the Council of Canadians.

These companies are gambling with our drinking water, our health and the environment. While mining companies like Imperial Metals make massive profits for 25-30 years, these projects are putting entire water systems and communities at risk. Are these massive mines really worth the risk? concludes Darwish.

Source:

Council of Canadians, "Recent B.C. toxic waste spill alarming, but unfortunately not surprising", Media Release of the Council of Canadians, 05/08/2014, http://www.canadians.org/media/recent-bc-toxic-waste-spill-alarming-unfortunately-not-surprising


Canada : vaste pollution de l'eau près d'une mine de cuivre et d'or

Mise en péril du droit à l'eau en Colombie-Britanique où la rupture d'une digue d'un bassin de décantation d'eaux usées d'une mine de cuivre et d'or provoque une pollution sur un important réseau hydrographique de cette province de l'Ouest canadien.
Le Monde, France
Published: 3 years, 10 months ago (08/07/2014)
Updated: 3 years, 10 months ago (08/07/2014)

La rupture, lundi, d'une digue d'un bassin de décantation d'eaux usées d'une mine de cuivre et d'or en Colombie-Britannique provoque mercredi 6 août une pollution sur un important réseau hydrographique de cette province de l'Ouest canadien, où l'état d'urgence a été décrété localement.

Compte tenu de la toxicité des produits utilisés par la mine du mont Polley, exploitée par le groupe Imperial Metals et située entre les lacs Polley et Quesnel, il est strictement interdit aux populations de la région de consommer et d'utiliser l'eau du bassin hydrographique en aval du lac Quesnel ou de s'y baigner, a rappelé mercredi le district régional de Cariboo, situé dans les Rocheuses, au nord-ouest de Vancouver. Dans un communiqué, le districta déclaré l'état d'urgence localement afin de prendre toutes les mesures de sécurité nécessaires et d'ajouter des capacités d'infrastructures à la ville de Likely, en aval du lac Quesnel.

La rupture de la digue a provoqué le déversement de10 millions de mètres cubes d'eau et de 4,5 millions de mètres cubes de sable fin dans le lac Polley , avec un écoulement sur le réseau hydrographique local jusqu'à sa confluence avec la rivière Frazer, a expliqué Bill Bennett, ministre des mines de la Colombie-Britannique. Les médias locaux ont fait savoir que les produits toxiques charriés par ces eaux usées contenaient principalement du sélénium, ainsi que de l'arsenic, du plomb, du cadmium.

Les autorités sanitaires ont alerté la population que, même en la faisant bouillir, l'eau restait impropre à la consommation.Y comprispour les animaux domestiques [et] pour le bétail, selon le ministère.

La mine de mont Polley produit du cuivre et de l'or. Selon Imperial Metals,la cause de la rupture est inconnue à ce stade, le barrage est une structure développée indépendamment de la mine. Les mesures ou le personnel sur placen'ont donné aucune indication d'une rupture imminente, a ajouté le groupe minier.

Source :

Le Monde, "Canada : vaste pollution de l'eau près d'une mine de cuivre et d'or", Le Monde, 07/08/2014, http://www.lemonde.fr/planete/article/2014/08/07/canada-vaste-pollution-de-l-eau-pres-d-une-mine-de-cuivre-et-d-or_4467771_3244.html

Canada: se rompe presa de relaves tóxicos de mina de oro

la presa de relaves de la mina de oro y cobre Mount Polley (Columbia Británica, Canada) se rompió dejando escapar más de 5 millones de metros cúbicos de efluentes mineros. El Ministerio del Ambiente ha anunciado ya la prohibición de todo tipo de uso del agua de la zona.
Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), Latin America
Published: 3 years, 10 months ago (08/07/2014)
Updated: 3 years, 10 months ago (08/07/2014)
Desastre Ambiental: Se rompe presa de relaves tóxicos de mina de oro Mount Polley en la Columbia Británica

En la madrugada del día ayer, la presa de relaves de la mina de oro y cobre Mount Polley (Columbia Británica, Canada) se rompió dejando escapar más de 5 millones de metros cúbicos de efluentes mineros. Aún no se sabe la magnitud del impacto ambiental que dejará este acontecimiento sobre el ecosistema pero ya se le llama “desastre ambiental”.

Además el Ministerio del Ambiente ha anunciado ya la prohibición de todo tipo de uso del agua de la zona y se han evacuado a los residentes y campistas. Las comunidades y residentes locales están muy preocupados por el impacto que el derrame ocasionará en la pesca, especialmente en el salmón que es tan importante en la zona.

La Columbia Británica es una de las provincias de Canadá que más promociona la minería. Casi todas las empresas mineras de Canadá, grandes y pequeñas, tienen su base en Vancouver. Aquí se vende la idea de la minería verde segura, pero hechos como lo ocurrido demuestra una vez más que NO existe minería ambientalmente segura .

Lamentablemente, como en todo lugar, los más afectados son los pobladores locales y todos los seres, animales y plantas, que viven alrededor de los proyectos mineros, sin descartar a los propios trabajadores de la mina que se quedarán sin trabajo.

En los siguientes enlaces hay más información, imágenes y videos de lo ocurrido:

Residents calling it an environmental disaster: tailings pond breach at Mount Polley Mine near Likely, BC

Mount Polley Mine tailings pond breach: helicopter flyover

Cariboo Regional District video provides sobering view of extent of environmental damage

La rotura de represa en una mina de oro canadiense causa un vertido tóxico en la Columbia Británica

Before and after photos show devastation of Mount Polley Mine tailings pond breach

Fuente:
Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), "Desastre Ambiental: Se rompe presa de relaves tóxicos de mina de oro Mount Polley en la Columbia Británica", OLCA, 06/08/2014, http://olca.cl/articulo/nota.php?id=104644